かわいそうなぞう ~戦争の犠牲となった3頭のゾウの物語~

芸をする上野動物園のゾウ_動物園グラフ_昭和12年3月20日初版より

「戦時猛獣処分(せんじもうじゅうしょぶん)」という言葉を聞いたことがあるでしょうか? これは、戦争時に空襲などで動物園の檻が壊れ、猛獣が逃亡して被害を及ぼすのを防ぐ目的で動物達を殺処分することを言います。

これからご紹介するお話は、この戦時猛獣処分の犠牲となった悲しいゾウ達の物語です。

上野の動物園は、桜の花盛りです。風にぱっと散る花。お日様に光り輝いて咲く花。

お花見の人たちがどっと押し寄せて、動物園は、砂埃を巻き上げて混み合っていました。
象の檻の前の広場では、今、2頭の象が、芸当の真っ最中です。

長い鼻を、天に向けて、日の丸の旗を振ったり、カラランランと鈴を振り鳴らしたり、よたよたと、丸太渡りをしたりして、大勢の見物人を、わあわあと喜ばせています。

その賑やかな広場から、少し離れた所に、一つの石のお墓があります。

あまり気の付く人はありませんが、動物園で死んだ動物たちを、お祭りしてあるお墓です。
お天気の良い日は、いつも、暖かそうに、お日様の光を浴びています。

ある日。
動物園の人が、その石のお墓をしみじみと撫で回して、わたくしに、哀しい象の物語を聞かせてくれました。
今、動物園には、三頭の象がいます。
名前を、インデラ、ジャンポー、メナムといいます。
けれども、その前にも、やはり三頭の象がいました。
名前を、ジョン、トンキー、ワンリーといいました。
その頃、日本は、アメリカと戦争をしていました。
戦争がだんだん激しくなって、東京の街には、毎日毎晩、爆弾が雨のように振り落とされてきました。
その爆弾が、もしも、動物園に落ちたら、どうなることでしょう。
檻が壊されて、恐ろしい動物たちが街へ暴れ出したら、大変なことになります。
そこで、ライオンも、トラも、ヒョウも、クマも大蛇も、毒を飲ませたのです。

三頭の象も、いよいよ・・・とになりました。
まず第一に、いつも暴れん坊で、言う事を聞かない、ジョンから始めることに成りました。
ジョンは、ジャガイモが大好きでした。ですから、毒薬を入れたジャガイモを、普通のジャガイモに混ぜて、食べさせました。
けれども、利口なジョンは、毒のジャガイモを口まで持っていくのですが、すぐに長い鼻で、ポンポンと、遠くへ投げ返してしまうのです。
仕方なく、毒薬を身体へ注射することになりました。馬に使う、とても大きな注射の道具と、太い注射の針が支度されました。
ところが、象の身体は、大変皮が厚くて、太い針は、どれもぽきぽきと折れてしまうのでした。
仕方なく食べ物を一つもやらずにいますと、可愛そうに、十七日目に死にました。

続いて、トンキーと、ワンリーの番です。
この二頭の象は、いつも、可愛い目をじっと見張った、心の優しい象でした。
ですから、動物園の人たちは、この二頭を、何とかして助けたいと考えて、遠い仙台の動物園へ、送ることに決めました。
けれども、仙台の町に、爆弾が落とされたらどうなるでしょう。
仙台の街へ、象が暴れ出たら、東京の人たちがいくらごめんなさいと謝っても、もうだめです。そこで、やはり、上野の動物園で・・・とのことになりました。
毎日、餌をやらない日が続きました。トンキーも、ワンリーも、だんだん痩せ細って、元気が無くなっていきました。
時々、見回りに行く人を見ると、よたよたと立ち上がって、

「餌をください。」
「食べ物をください。」

と、細い声を出して、せがむのでした。
そのうちに、げっそりと痩せこけた顔に、あの可愛い目が、ゴムまりのようにぐっと飛び出してきました。
耳ばかりが物凄く大きく見える哀しい姿に変わりました。
今まで、どの象も、自分の子供のように可愛がってきた象係の人は、
「可哀相に。可愛そうに。」と、檻の前を行ったり来たりして、うろうろするばかりでした。
すると、トンキーと、ワンリーは、ひょろひょろと身体を起して、象係の前に進み出たのでした。
お互いにぐったりとした身体を、背中で凭れ合って、芸当を始めたのです。
後ろ足で立ち上がりました。
前足を折り曲げました。
鼻を高く上げて、万歳をしました。
萎び切った身体中の力を振り絞って、芸当を見せるのでした。
芸当をすれば、昔のように、餌がもらえると思ったのです。
トンキーも、ワンリーも、よろけながら一生懸命です。

象係の人は、もう我慢できません。
「ああ、ワンリーや、トンキーや。」と、餌のある小屋へ飛び込みました。そこから走り出て、水を運びました。
餌を抱えて、象の脚に抱きすがりました。
動物園の人たちは、みんなこれを見てみないふりをしていました。
園長さんも、唇を噛み締めて、じっと机の上ばかり見つめていました。
象に餌をやってはいけないのです。水を飲ませてはならないのです。
どうしても、この二頭の象を生かしてはいけないのです。
けれども、こうして、一日でも長く生かしておけば、戦争も終わって、助かるのではないかと、どの人も心の中で、神様にお願いをしていました。
 けれども、トンキーも、ワンリーも、ついに動けなくなってしまいました。
じっと身体を横にしたまま、動物園の空に流れる雲を見つめているのがやっとでした。

こうなると、象係の人も、もう胸が張り裂けるほどつらくなって、象を見に行く元気がありません。
他の人も苦しくなって、象の檻から遠く離れていました。
ついに、ワンリーは十幾日目に、トンキーは二十幾日目に、どちらも、鉄の檻にもたれながら、やせこけた鼻を高く伸ばして、万歳の芸当をしたまま死んでしまいました。

「象が死んだあ。象が死んだあ。」

象係の人が、叫びながら、事務所に飛び込んで飛び込んできました。
拳骨で机を叩いて、泣き伏しました。
動物園の人たちは、象の檻に駆け集まって、みんなどっと檻の中へ転がり込みました。
象の身体にとりすがりました。象の身体を揺さぶりました。
みんな、おいおいと声をあげて泣き出しました。その頭の上を、またも爆弾を積んだ敵の飛行機が、ごうごうと東京の空に攻め寄せてきました。
どの人も、象に抱きついたまま、こぶしを振り上げて叫びました。

「戦争をやめろ。」
「戦争をやめてくれえ。やめてくれえ。」

後で調べますと、盥位もある大きな象の胃袋には、一滴の水さえも入っていなかったのです。
その三頭の象も、今は、このお墓の下に、静かに眠っているのです。
動物園の人は、目を潤ませて、私にこの話をしてくれました。
そして、吹雪のように、桜の花びらが散り掛かってくる石のお墓を、いつまでも撫でていました。

このお話は、大東亜戦争中に東京の上野動物園で、ゾウが戦時猛獣処分を受けたという実話を元にした童話です。

作者は、児童文学作家の土家由岐雄さんで、金の星社より「おはなしノンフィクション絵本」として出版されたました。ただ、ノンフィクションと銘打ってはいますが、細かいところで史実と異なる点があります。

絵本は1998年までに100万部が発行され、2005年の時点では発行部数が220万部を超えました。その他、様々な合集や副読本に収録されたり小学校2年生向けの国語教科書に採用されたりもしていますので、お話としてはかなり有名だと思います。

そういえば、ドラえもんに「かわいそうなぞう」を元にした「ぞうとおじさん」というお話がありましたね(てんとう虫コミックス5巻に収録)。こちらも感動的な作品なので、かなり泣かされた記憶があります。

やっぱり、何の罪もない動物たちが犠牲になるのは、すごく理不尽で悲しくなってしまいます。この悲しみをどこにぶつけたら良いのかと考えてみれば、やはり「戦争反対!」ってことになるのだと思います。すごく安易ですが…。

でもね、安易で当たり前だと思うんです。戦争反対なんて、努力して頭ひねって眉間にシワ寄せて考えて考えて考え抜いた末にようやく辿り着くような答えじゃないですもん。

誰だって、戦争なんか嫌に決まってるんですから。

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